Home / Interview  / De tennissterren van morgen?

De tennissterren van morgen?

Deel dit bericht!

Waar tennis is, is Peugeot. Als sponsor van belangrijke toernooien, maar ook als motor achter het toptennis van de toekomst. Ook in Nederland.

Al bijna veertig jaar onderhoudt Peugeot een warme relatie met de tennissport. Zo is het onder meer sponsor van grote toernooien, waaronder Roland Garros in Parijs en het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam. Maar veel interessanter is de betrokkenheid van dit Franse automerk bij individuele tennissers. Want waar deze vorm van sportsponsoring veelal ophoudt bij financiële ondersteuning in ruil voor het dragen van een merknaam en opdraven bij pr activiteiten, werkt Peugeot actief mee aan een gezonde toekomst van de sport. Slim, want dat is in het belang van zowel de tennissers als de sponsor zelf.

Nieuwe generatie

NextGen heet het programma dat de ATP (Association of Tennis Professionals) hiervoor in het leven heeft geroepen en dat als doel heeft om 18- tot 22-jarige toptalenten door te laten groeien tot een nieuwe generatie wereldtoppers. Internationaal gebeurt dat al -de bekendste speler die op dit moment tot deze NextGen-categorie behoort, is Alexander Zverev (20), de huidige nummer 4 van de wereld- maar in Nederland bleek dat best een uitdaging te zijn. Er zit hier namelijk een flink gat tussen de oude toppers Krajicek, Haarhuis, Eltingh, de huidige generatie en het aanstormende talent. Daarom is specifiek voor ons land NextGen Lions bedacht, een initiatief waarmee Peugeot Nederland aankomende tennistalenten handvaten wil bieden om de top te bereiken, en dat verder gaat dan alleen financiële ondersteuning. De Hollandse leeuwen die dat waar moeten gaan maken zijn Tallon Griekspoor (22), Botic van de Zandschulp (23), Tim van Rijthoven (21) en Ryan Nijboer (19).
Ellis Blasé, sponsorcoördinator van Peugeot Nederland over de naam van dit project: “De Leeuw prijkt op alle Peugeot-producten. Het is een symbool voor souplesse, kracht en snelheid. Kenmerken die ook van toepassing zijn op tennis. Maar de leeuw is natuurlijk ook goed te linken is aan Nederland. Vandaar NextGen Lions.”

Tim van Rijthoven (21) Veelbelovend: Wordt gecoached door niemand minder dan Richard Krajicek. Hoogste ranking internationaal: 296 Nederlandse ranking: 8

Botic van de Zandschulp (23) Veelbelovend: Werd in 2016 Nederlands kampioen door Robin Haase te verslaan. Hoogste ranking internationaal: 308 Nederlandse ranking: 10

Ryan Nijboer (19) Veelbelovend: Versloeg tijdens het NK tennis in 2018 de als nummer 1 geplaatste Robin Haase. Hoogste ranking international: 363 Nederlandse ranking: 7

Next Gen internationaal richt zich 18-22 jarige spelers. De Nederlandse NextGen Lions zijn inmiddels al 19 tot 23 jaar oud en hebben een contract voor 1 jaar. Is dat niet een beetje oud?

“De ondergrens om als NextGen deelnemer te starten is 18 jaar, in verband met zelfstandige mobiliteit (rijbewijs). De bovengrens is niet keihard, maar we rekken het niet teveel op. Het gaat hier om talent en potentie. De intentie is om ons meerdere jaren aan elkaar te verbinden. Maar ieder jaar analyseren wij de pool van spelers opnieuw.”

Is een 23 jarige speler nog wel een talent te noemen? Op die leeftijd moet hij zijn naam toch al hebben gevestigd?

“De leeftijd in tennis is de afgelopen jaren omhoog gegaan. De absolute toptennissers zijn tegenwoordig ouder. Kijk maar eens naar Federer. In zijn algemeenheid zou je kunnen zeggen dat je tot aan je 25e nog zeker als talent beschouwd kunt worden, ook vanwege de ‘mondialiteit’ van de tennissport. De gemiddelde leeftijd van de spelers in de top 100 ligt boven de 25 jaar.”

Robin Haase – mentor (31) Wereldtop: Won 2 ATP-titels, staat al jarenlang in top 50 van de wereld, versloeg al eens Andy Murray en bereikte de finale Australian Open in het dubbelspel Hoogste Ranking internationaal: 33 Nederlandse ranking: 1

Tallon Griekspoor (22) Veelbelovend: Versloeg in 2018 tijdens de Rotterdam Open de Zwitserse topper Stan Wawrinka. Hoogste ranking internationaal: 181 Nederlandse ranking: 2

Kun je wat concrete zaken noemen die Peugeot méér doet dan geld overmaken naar betrokken spelers?

“Ons programma bestaat inderdaad niet alleen uit sponsoring in geldelijke zin, maar ook uit mentale begeleiding. Zo werkt Robin Haase, zelf nog op het hoogste tennisniveau actief, aan het programma mee als een mentor voor de jonge jongens. Voor een stukje ervaring en delen van zijn kennis. Daarnaast ondersteunen wij lokale ‘NextGen’ toernooien, samen met ons dealernetwerk, om zo NextGen-jeugdactiviteiten te stimuleren. Dit alles onderbouwd met een 360 communicatie plan, onder meer via social media, ter promotie van het imago van onze spelers. En last but not least hebben we ook een nauwe samenwerking met de Kraijeck Foundation en de daar lopende tennis projecten.”

Stel dat een van de NextGen Lions op de internationale ranglijst zakt in plaats van stijgt, is het dan direct afscheid?

“We nemen zeker niet direct afscheid. Topsport is niet zwart wit. We kijken niet uitsluitend naar ranking maar ook naar persoonlijke ontwikkeling, de mindset en ambitie van de speler. Dat evalueren we regelmatig. En inderdaad, er kan tussentijds een wisseling plaatsvinden in de samenstelling van het team. Om welke reden dan ook. Ze zijn jong. Iemand kan stoppen met tennis of uit het team willen stappen. En wij kunnen ook afscheid nemen van een speler. Maar vooralsnog hebben we naar mijn idee een veelbelovende set hongerige leeuwen staan.”

Deel dit bericht!

Review overview
NO COMMENTS

Sorry, the comment form is closed at this time.